24 Avril 2019

Installer et entretenir vos avertisseurs de fumée et de monoxyde de carbone : nos conseils

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Toute maison devrait avoir au moins un avertisseur de fumée par étage, sous-sol compris. Vous pouvez aussi ajouter des avertisseurs de monoxyde de carbone (CO). Ensemble, ils vous protègent en vous prévenant quand la fumée ou le monoxyde envahissent l’air de votre résidence. Mais pour qu’ils fassent bien leur travail en tout temps, il y a des consignes de sécurité à respecter et des conseils à suivre. Les voici.

Où installer les avertisseurs de fumée?

Pour les avertisseurs de fumée, comme on vient de le lire, vous devez en installer au moins un par étage. C’est donc dire que votre appartement, votre condo, votre maison ou votre partie de duplex doit avoir un avertisseur :

  • Au sous-sol
  • Au rez-de-chaussée
  • Au premier étage
  • Et à tous les autres étages

Mais où les placer aux étages? Dans un endroit central comme :

  • Le couloir près des chambres
  • L’entrée, à la sortie de l’escalier — ou près de celui-ci

L’important, c’est de vous assurer que tous les occupants de votre demeure entendent l’avertisseur lorsqu’ils dorment. Sinon, installez-en un dans la chambre de ceux qui ne peuvent l’entendre. Si votre maison ou vos couloirs sont grands, vous pouvez aussi en installer deux sur le même étage ou couloir, à une bonne distance l'un de l'autre et près des endroits importants.

Installez-les au plafond ou sur un mur selon les critères suivants :

  • Au plafond à un minimum de 10 cm (4 po) du mur
  • Sur un mur à une distance de 10 à 30 cm (4 à 12 po) du plafond
  • À une distance de 100 cm (40 po) d’un ventilateur, d’un climatiseur, d’une prise ou d’un retour d’air
  • Avec aucune obstruction possible dans la trajectoire potentielle de la fumée vers l’avertisseur comme des poutres, des portes qu’on laisse ouvertes, etc.

Pourquoi installer des avertisseurs de monoxyde de carbone?

Comme le dit si bien son nom, un avertisseur de monoxyde de carbone sert à détecter la présence de monoxyde de carbone, ou CO, dans une pièce. Ce dernier est un gaz inodore, invisible, insipide et non irritant. Il est donc indétectable par les sens humains (ou ceux de la plupart des mammifères), mais il est particulièrement toxique, parfois même mortel. Il émane de la combustion incomplète des combustibles fossiles tels que le gaz, le mazout, le pétrole, le charbon et le bois.

Dans une maison ou un appartement, les principales sources de CO peuvent être :

  • Les foyers ou poêles à bois
  • Les appareils de chauffage au mazout ou au gaz

Mentionnons aussi le gaz d’échappement dans le garage, le cabanon ou l’abri d’auto temporaire où peuvent fonctionner ou être rangés des véhicules et appareils à moteur à combustion :

  • Voiture
  • Moto
  • VTT
  • Motoneige
  • Tondeuse
  • Souffleuse
  • Génératrice
  • Tout appareil domestique fonctionnant au gaz :
    • Cuisinière
    • Réfrigérateur
    • Chauffe-eau
    • Etc.

Ces sources de CO peuvent être à l’origine d’une accumulation à risque si :

  • L’endroit où elles se trouvent est mal aéré
  • Les appareils générateurs de CO sont brisés ou mal entretenus
  • La cheminée n’est pas ramonée régulièrement ou est en partie ou entièrement obstruée
  • Un véhicule ou appareil à moteur à combustion est mis en marche dans le garage, le cabanon ou l’abri d’auto temporaire

Où installer les avertisseurs de monoxyde de carbone?

Vous devez en installer? Faites-le aux endroits suivants :

  • À chaque étage de la maison
  • Près des aires où des personnes dorment — l’alarme doit pouvoir être entendue même lorsque les portes sont fermées
  • Près de la porte du garage attenant à la maison
  • Dans la pièce au-dessus du garage attenant à la maison

Contrairement à la fumée, le CO se répand également dans l’atmosphère, donc vous pouvez poser vos avertisseurs à n’importe quelle hauteur. Prenez garde de tout de même :

  • Les placer hors de la portée des enfants et de vos animaux domestiques
  • Choisir un emplacement où il vous sera facile de les surveiller et de les entretenir
  • Les installer comme des avertisseurs de fumée si vous avez choisi un modèle combiné CO et fumé

Comment entretenir vos avertisseurs de fumée et de monoxyde de carbone?

Pour que vos appareils de détection restent efficaces, vous devez les entretenir. Voici comment bien le faire.

Pour vos avertisseurs de fumée, il s’agit de :

  • Tester leur alarme en maintenant le bouton-test enfoncé jusqu’à ce que l’alarme retentisse — ça peut prendre quelques secondes
  • Les remplacer ou, dans le cas des avertisseurs électriques, de les faire réparer ou remplacer s’ils échouent le test d’alarme 
  • Remplacer la pile lorsqu’un avertisseur émet un signal sonore intermittent
  • Toujours utiliser le type de pile recommandé par le fabricant
  • Ne jamais employer de pile rechargeable, à moins que le manufacturier ne le recommande
  • Remplacer les piles lorsque vous emménagez dans une maison ou un logement
  • Penser à utiliser une pile longue durée comme une pile au lithium
  • Passer légèrement l’aspirateur avec une brosse douce, à l’extérieur et à l’intérieur du boîtier de l’avertisseur, au moins une fois par année
  • Ne jamais peinturer l'avertisseur de fumée

Pour vos avertisseurs de monoxyde de carbone, vous devez :

  • Tester l’alarme de vos appareils en maintenant le bouton-test enfoncé jusqu’à ce que l’alarme retentisse — ça peut prendre jusqu’à quelques secondes
  • Remplacer les appareils qui échouent ce test
  • Remplacez à intervalles réguliers les piles des appareils — par exemple aux changements d’heure
  • Favoriser, si possible, l’utilisation de piles longue durée comme des piles au lithium
  • Ne jamais les tester en les exposant au tuyau d’échappement d’un véhicule
  • Nettoyer l’extérieur de votre avertisseur une fois par mois à l’aide d'un aspirateur muni d’une brosse douce
  • Éviter d’utiliser de l’eau, des produits nettoyants domestiques ou des solvants pour les nettoyer
  • Remplacer vos appareils environ tous les 84 mois/7 ans ou selon les instructions du fabricant

Voilà! Vous savez maintenant pourquoi et où installer vos avertisseurs de fumée et de monoxyde carbone. Vous êtes aussi en mesure de bien les entretenir. C’est une façon sûre de vous protéger en cas d’incendie ou de prévenir les intoxications au CO.